5 estrategias que puedes adoptar hoy para prevenir enfermedades del corazón

La enfermedad cardíaca a menudo se puede prevenir siguiendo un estilo de vida saludable para el corazón. Vea qué cinco estrategias puede adoptar ahora para proteger su corazón.

La enfermedad cardíaca puede ser la principal causa de muerte tanto para hombres como para mujeres, pero eso no significa que tenga que aceptarla como su destino. Aunque carece del poder para cambiar algunos factores de riesgo, como los antecedentes familiares, la edad y la raza, siempre puede controlar sus elecciones de estilo de vida.

Tome medidas para evitar enfermedades cardíacas al no fumar, hacer ejercicio regularmente y comer alimentos saludables. Prevenga problemas cardíacos en el futuro adoptando un estilo de vida saludable hoy. Aquí hay cinco estrategias para comenzar.

1. No fume ni use productos de tabaco.

«Si fuma, deje de hacerlo», aconseja Sharonne Hayes, MD, cardióloga y directora de la Clínica del Corazón de la Mujer en Mayo Clinic, Rochester, Minnesota. «Ese es el factor de riesgo más poderoso y prevenible para la enfermedad cardíaca».

Ninguna cantidad de fumar es segura. El tabaco sin humo y los cigarrillos bajos en alquitrán y bajos en nicotina también son riesgosos, al igual que la exposición al humo de segunda mano.

El humo del tabaco contiene más de 4,800 químicos. Muchos de estos pueden dañar el corazón y los vasos sanguíneos, haciéndolos más vulnerables al estrechamiento de las arterias (aterosclerosis). La aterosclerosis en última instancia puede conducir a un ataque al corazón.

Además, la nicotina en el humo del cigarrillo hace que su corazón trabaje más duro al contraer los vasos sanguíneos y aumentar su ritmo cardíaco y la presión arterial. El monóxido de carbono en el humo del cigarrillo reemplaza parte del oxígeno en la sangre. Esto aumenta su presión arterial al obligar a su corazón a trabajar más para suministrar suficiente oxígeno.

Las mujeres que fuman y toman píldoras anticonceptivas tienen un riesgo aún mayor de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral que aquellas que tampoco lo hacen. Peor aún, este riesgo aumenta con la edad, especialmente a partir de los 35 años.

Sin embargo, la buena noticia es que cuando deja de fumar, su riesgo de enfermedad cardíaca disminuye drásticamente en solo un año. Y no importa cuánto tiempo o cuánto fume, comenzará a cosechar recompensas tan pronto como deje de fumar.

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