Ajax – Real Madrid en directo: ida octavos Champions en vivo

El Real Madrid celebra su San Valentín particular un día antes de lo que marca el calendario. Vuelve la Champions y con ella los recuerdos de lo que es ya un equipo de leyenda, con la consecución de tres títulos consecutivos y una sensación de poderío continental sin precedentes en el s.XXI. ¿Es la cuarta una utopía? Así lo parecía al otear un equipo desalmado, sin su héroe europeo Cristiano Ronaldo y hundido en la clasificación liguera. Todo ha dado un vuelco. Ahora el equipo es un avión, con Vinicius como piloto y Benzema, tocado para el duelo, como comandante. Al mando también está Solari y el combustible lo recarga Pintus. Una suma de ingredientes para soñar con el Wanda, estadio que acaba de conquistar aun sin corona continental de por medio.

Ajax

Allá por el año 2006, el Ajax disputaba su última eliminatoria en la máxima competición de fútbol europeo. Fue ante el Inter, al que no derrotó. En aquel equipo brillaban dos reconocidos como Sneijder y Huntelaar (también es parte de esta plantilla). En su lugar ahora copan defensa y centro del campo de Ligt y de Jong, dos perlas por las que se han peleado medio continente. El futuro del primero es incierto; el segundo vestirá de azulgrana hasta 2024 por 86 millones de euros.

Parecen preparados. Ante el Bayern de Múnich así lo demostraron, empatando los dos duelos de la fase de grupos. Van Gaal, mismamente, se atreve incluso a catalogar a este equipo como “casi tan bueno como la del 95“. Quizás algo atrevido, ya que ese equipo acabó levantando la Copa de Europa. Pero el Madrid no tendrá un cualquiera enfrente. Tadic, Dolberg, Peres, van de Beek, Ziyech, Tagliafico, Mazraoui, Blind, Onana… Un compendio de jóvenes sobradamente preparados y otros jugadores experimentados para rendir en duelos de élite. Una generación dispuesta a derrocar al campeón.

As a seguir: Frenkie de Jong. No podía ser otro. Recién fichado por el Barcelona, todos los focos estarán puestos en él. No llega en su mejor momento. De hecho, el fin de semana jugó uno de sus peores partidos en la Eredivisie ante el Heracles. Perdió veinte balones: la peor cifra de su carrera. Además, no estará al cien por cien. En el duelo mencionado, fue retirado en el minuto 79 por molestias musculares. Aun así, se espera su presencia. Es su momento. Una de las mayores promesas de Europa ante su primer gran examen.

Real Madrid

Empate con buenas sensaciones en el Camp Nou y actuación sobresaliente ante el Atlético. El Madrid ha superado el primer tramo de montaña del calendario y sigue vistiendo el maillot amarillo. Otra escalada en la ciudad de Ámsterdam. Esta vez con algo más que bonificaciones en juego. Es la etapa reina y a ella se llega con rasguños en las piernas. Por Benzema, emblema de este nuevo Madrid, con molestias en el cuello. También por el cansancio, evidente tras una semana de altos vueltos. Pero en lo alto de los Pirineos, los gallos del pelotón siempre sacan su mejor versión. Que se lo digan a Zidane.

Sin IscoLlorente o Vallejo, Solari apostará por su once tipo. En él, Courtois estará bajo palos, flanqueado por CarvajalRamos y VaraneReguilón, titán en el Metropolitano, apunta a la titularidad tras el fallido indulto de Marcelo en el Camp Nou. Por delante, Casemiro, Modric y Kroos tienen el hueco hecho a su medida. Arriba, si el dolor lo permite, no faltará Karim BenzemaLucas VázquezVinicius y Bale pelearán por los dos puestos restantes. El brasileño ofreció una nueva lección de samba en el derbi; el gallego tiró de trabajo y entrega; y Bale sigue siendo el futbolista de la plantilla con más gol.

As a seguir: Luka Modric. El descanso le ha venido bien al croata, que vuelve a ser el eje de este Real Madrid. Ante el Atlético fue el que más pases dio (71), el que mejores porcentajes tuvo en la entrada (91%) y el que asistió a Bale en el tercer gol del equipo. Le costó recuperarse del derroche físico en el gran Mundial que hizo Croacia, pero, poco a poco, y con Solari administrando su energía, recuerda al timonel de las tres Champions consecutivas.