Riesgos para la salud de mascar tabaco y otras formas de tabaco sin humo

El uso de tabaco de mascar y otros productos de tabaco sin humo puede causar serios problemas de salud, desde irritación de las encías hasta cáncer oral.

Adicción
Masticar tabaco te engancha a la nicotina, de forma similar a la forma en que los cigarrillos te enganchan. Y una vez que eres adicto, se hace difícil dejar de usar tabaco para mascar. Al igual que con el tabaquismo, dejar de masticar tabaco causa signos y síntomas como antojos intensos, aumento del apetito, irritabilidad y estados de ánimo deprimidos.

Las personas que usan tabaco de mascar eventualmente desarrollan tolerancia a la nicotina y necesitan más tabaco para sentir los efectos de la nicotina. Algunas personas cambian a marcas con más nicotina y tienden a usar tabaco de mascar con mayor frecuencia mientras más tiempo usan productos sin humo.

Caries
El tabaco de mascar y otras formas de tabaco sin humo causan caries. Eso es porque masticar tabaco contiene altas cantidades de azúcar, lo que contribuye a las caries. El tabaco de mascar también está lleno de partículas gruesas que pueden irritar las encías y rascar el esmalte de los dientes, lo que los hace más vulnerables a las caries.

Enfermedad de las encías
El azúcar y los irritantes en el tabaco de mascar y otras formas de tabaco sin humo pueden hacer que las encías se separen de los dientes en el área de la boca donde sostiene el tabaco. Con el tiempo, puede desarrollar enfermedad de las encías (gingivitis) y posiblemente pérdida de dientes.

Problemas cardíacos
El tabaco sin humo aumenta la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Alguna evidencia sugiere que puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco. Las personas que usan tabaco sin humo también tienen niveles de colesterol más altos que los de las personas que no usan tabaco.

Llagas bucales precancerosas Las
personas que usan tabaco sin humo tienen más probabilidades de desarrollar pequeños parches blancos llamados leucoplasia (loo-ko-PLA-ke-uh) dentro de la boca. Estas llagas en la boca se consideran precancerosas, lo que significa que las llagas algún día podrían convertirse en cáncer.

Cáncer oral
Su riesgo de cáncer oral aumenta si usa tabaco sin humo. El cáncer oral incluye cánceres de boca, garganta, mejillas, encías, labios y lengua. La cirugía para extirpar el cáncer de cualquiera de estas áreas puede dejar su mandíbula, mentón, cuello o cara desfigurados.

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